Paroles d'expert

Conseils pour bien choisir la literie des enfants

Le sommeil est un bien précieux à tout âge. Or, l’importance du choix de la literie pour les enfants est parfois sous estimée.

– Publié le 01 décembre 2016 dans La revue scientifique –

Le sommeil est un bien précieux à tout âge. Or, l’importance du choix de la literie pour les enfants est parfois sous estimée. En effet, lorsqu’ils sont fatigués, ces derniers disposent en général d’une bonne capacité à s’endormir, quels que soient l’endroit ou le type de couchage.

De même, un enfant ou un jeune adolescent ne se plaint généralement pas de maux de dos ou de courbatures. C’est pourquoi le risque existe de ne pas se préoccuper assez de la qualité de leur literie.

Mais les conséquences d’une mauvaise literie sur l’enfant ou l’adolescent, si elles ne sont pas immédiates, peuvent rejaillir bien plus tard, à l’âge adulte. Tout comme avoir un bon cartable adapté à sa morphologie, dormir sur une literie de qualité est indispensable au bon développement de l’enfant.

A quels besoins spécifiques la literie des plus jeunes doit-elle répondre et comment bien la choisir ? Infoliterie.com et le Professeur Damien Léger, responsable du Centre du Sommeil et de la Vigilance de l’HôtelDieu de Paris fournissent un éclairage sur la literie et le sommeil des enfants.

Une bonne literie : pourquoi c’est important ?

• La literie est l’alliée d’un bon développement pour l’enfant

Pour les adultes comme pour les enfants, une literie de qualité est celle qui assurera un parfait soutien en s’adaptant parfaitement à la morphologie sans créer de points de pression douloureux. C’est le soutien, procuré par la suspension du matelas, qui assure le maintien de la colonne vertébrale durant le sommeil : un détail important chez les enfants en pleine croissance ! En effet, les mauvaises positions causées par une qualité moindre de leur literie peuvent potentiellement occasionner des problèmes de dos à l’âge adulte. De plus, la qualité de la literie de l’enfant peut impacter la qualité du sommeil de ce dernier et donc sa récupération physique et mentale ainsi que sa concentration durant la journée.

• Une literie qui accompagne l’enfant dans son évolution

Il est recommandé de renouveler son matelas et son sommier au maximum tous les 10 ans, pour conserver leurs qualités d’origine et assurer un parfait confort durant le sommeil. Sachant qu’un enfant de 5 ans peut dormir sur un lit d’adulte (90 x 190 cm), bien choisir sa literie, c’est investir pour sa santé et son bien-être pour ses 10 prochaines années !

Le sommeil des enfants : des besoins spécifiques

Pour l’enfant, bénéficier d’un sommeil récupérateur est absolument indispensable, tant pour sa croissance physique que pour son développement intellectuel (capacité de concentration, de mémorisation, d’apprentissage).

En clair, pour attaquer la journée du bon pied, être en forme et rester attentif en classe, une bonne nuit de sommeil est essentielle.

Les spécificités du sommeil de l’enfant Interview du Professeur Léger « Le sommeil des enfants est à la fois semblable et différent de celui des adultes. Tout comme le sommeil de leur aînés, celui des enfants se compose de 4 à 6 cycles d’1h30 à 2 heures, chacun comprenant du sommeil lent et du sommeil paradoxal.

Le sommeil paradoxal joue un rôle important chez le jeune enfant dans la période d’apprentissage car il contribue à la mémoire et à l’organisation de la pensée. Chez les enfants, le sommeil est aussi beaucoup plus riche en sommeil lent profond (30 à 40% contre 20% chez les adultes) donnant une impression de plénitude et de profondeur de sommeil. C’est au cours de ce sommeil profond qu’est sécrétée l’hormone de croissance indispensable pour grandir. Ainsi, chaque heure de sommeil contribue durant la nuit au bon développement physique et intellectuel de l’enfant. »

Les conseils pour bien choisir la literie des enfants

Halte aux idées reçues : ce n’est pas parce que les enfants peuvent en apparence dormir n’importe où qu’il faut négliger le choix de leur literie ! Matelas posé à même le sol ou récupération du sommier de l’aîné(e) sont vivement déconseillés. Pour assurer à l’enfant un bon sommeil, il est primordial de porter son attention sur la qualité de la technologie et des matériaux utilisés pour sa literie.

• Matelas + sommier : l’adéquation idéale pour un bon sommeil

Quel que soit l’âge, une literie de qualité se compose d’un matelas posé sur un sommier adapté pour optimiser le confort et l’hygiène. Le sommier est parfois déjà intégré au lit de l’enfant mais quand cela n’est pas le cas, son choix doit être aussi réfléchi que celui du matelas. Or, en raison d’un manque de place ou pour éviter les chutes, nombreux sont les parents qui choisissent de poser le matelas de l’enfant à même le sol. Pourtant, poser son matelas par terre ne lui permet pas une bonne aération.

Le sommier supportant 1/3 des efforts mécaniques imposés à la literie par le poids et les mouvements du dormeur, privilégier l’association matelas et sommier c’est assurer un meilleur relâchement des muscles grâce à un soutien égal de toutes les parties du corps. C’est donc un atout pour un sommeil récupérateur de qualité pour les enfants.

• La qualité : le critère indispensable pour ce compagnon des 10 prochaines années de l’enfant

Bien que l’on n’y pense pas toujours lors de l’achat, la literie est un investissement santé et bien-être pour ses 10 prochaines années de l’enfant. En effet, un enfant de 5 ou 6 ans dormira probablement encore sur la même literie à l’adolescence. Seul un matelas de qualité pourra s’adapter, en termes de soutien notamment, aussi bien à la morphologie d’un enfant de 5 ans qu’à celle d’un jeune de 15 ans.

• Lit d’enfant ou lit d’adulte ?

Certains modèles de literie pour bébé sont « évolutifs ». C’est-à-dire qu’ils sont conçus pour évoluer avec l’enfant jusqu’à ses 4 ou 5 ans. La précaution à prendre est de veiller à la qualité du matelas et du sommier qui équipe le lit évolutif. A partir de 4 à 5 ans, l’enfant peut dormir dans une literie d’adulte, aux dimensions 90 x 190 cm.

Sachant qu’il est recommandé de renouveler sa literie tous les 10 ans, ce peut être l’occasion d’opter pour une literie de « grand » qui l’accompagnera jusqu’à son adolescence. Un matelas de grande taille (140 cm de largeur) pourra aussi convenir à un enfant à partir de 6 ans. Plus que la taille, c’est le choix du matelas et de la technologie adapté à la morphologie de l’enfant qu’il faudra privilégier.

En règle générale, plus on est lourd, plus on optera pour un matelas ferme. Les enfants étant légers, il est conseillé de choisir un matelas au confort équilibré.

• Quelle technologie préférer pour la literie des enfants ?

Quelle que soit la matière utilisée pour le matelas, celle-ci doit avant tout être très résiliente : elle doit accompagner les mouvements de l’enfant et s’adapter parfaitement à sa morphologie. Les ressorts, le latex ou encore la mousse polyuréthane haute densité s’adaptent parfaitement au couchage de l’enfant et assurent un parfait soutien durant le sommeil. Souvent privilégiés car peu onéreux, les matelas en mousse polyéther de densité inférieure à 25kg/m3 sont à éviter pour le couchage quotidien car ils n’offrent pas une densité et une résilience suffisante.

• Quelle fermeté choisir ?

Comme pour l’adulte, un couchage trop ferme est déconseillé. Un soutien ferme associé à un contact accueillant est le plus indiqué pour le dos et la colonne vertébrale en pleine évolution. Pour s’assurer que la literie offre un parfait maintien à l’enfant, il faut vérifier que le matelas épouse intégralement l’ensemble de son corps durant le sommeil. D’où l’intérêt, si l’enfant n’est pas trop jeune, de tester le lit en magasin en couchant l’enfant dessus.

• Et pour l’hygiène de leur lit ?

Asthmes, eczémas, éternuements, toux…L’enfant est exposé plus fréquemment que l’adulte aux problèmes d’allergies. De même, le lit des enfants constitue souvent un espace de jeu et peut donc vite se transformer en un nid à bactéries. Pour lutter contre les allergies mais aussi pour garantir une literie plus saine, il existe des garnissages ou coutils traités anti-acariens, anti-bactériens ou hypoallergéniques. Pour protéger le matelas des petits incidents nocturnes, celui-ci peut également être protégé par une alèse. Enfin, pour garder une literie fraîche et propre, il est conseillé de l’aérer chaque jour et de passer régulièrement l’aspirateur sur le matelas et sur le sommier.